Art Rock Show – Seul ensemble (Week 41)

Zanger en gitarist Serge Fiori kennen we vooral van Harmonium, een progressieve folk rockband uit Quebec, Canada. De nieuwe plaat brengt veel nummers van Harmonium in een nieuw jasje.

Bruno Coulombe van Le Canal Auditif: “Il ne faut surtout pas considérer cet album comme une sorte de best-of, même si on y retrouve la plupart des grands classiques d’Harmonium (il manque curieusement Pour un instant, usée à la corde par les radios commerciales mais qui n’est pas vraiment représentative du son du groupe). Le projet inclut aussi deux extraits de l’album de Fiori-Séguin, sorti en 1978, juste après la séparation d’Harmonium.

Seul ensemble ne constitue pas non plus un best-of puisqu’il témoigne d’un désir de présenter sous un nouveau jour ces chansons aujourd’hui quarantenaires. Serge Fiori s’est en effet entouré de plusieurs collaborateurs de talent pour revisiter son œuvre, dont Louis-Jean Cormier (Karkwa) à la direction musicale, ainsi que les musiciens Alex McMahon (Daniel Bélanger, Ariane Moffatt) et Guillaume Chartrain (Chocolat, Gabrielle Shonk). D’autres artistes d’horizons divers ont apporté leur touche, dont le tromboniste Jean-Nicholas Trottier et la chanteuse Kim Richardson. (…)

Pour apprécier Seul ensemble à sa juste valeur, il faut aussi accepter de laisser tomber ses certitudes. J’ai toujours placé l’album Si on avait besoin d’une cinquième saison, paru en 1975, sur un piédestal en raison de son refus des compromis, que j’associais à l’absence totale de batterie et même de guitare électrique… Et bien voilà, sur Seul ensemble, la pièce Vert est à peine commencée qu’une guitare électrique fait entendre des notes de basse étouffées, ce qui lui confère une pulsation sombre et inquiétante. Honnêtement, l’effet est diablement efficace. Oui, il y a aussi de la batterie, ce qui donne à la finale un tout nouveau groove qui ne la dénature en rien.

Parce qu’elles disposaient d’une instrumentation bien moins élaborée que L’Heptade, les chansons des deux premiers albums d’Harmonium ressortent les plus transformées de l’exercice. Le résultat est généralement réussi. De la chambre au salon bénéficie d’un nouvel accompagnement de cordes jouées en style pizzicato qui fonctionne très bien avec la piste vocale d’origine. Le long interlude de Depuis l’automne est apprêté à la sauce jazz fusion, ce qui surprend un peu, sauf que le contexte d’origine de la chanson est respecté puisqu’on demeure dans un univers très « prog ». Mais la plus réussie s’avère peut-être Histoires sans paroles, que je croyais pourtant intouchable à mes yeux, offerte ici en version écourtée. Si l’introduction reste fidèle à l’originale, l’ajout d’une guitare électrique avec distorsion confère une nouvelle puissance à la deuxième partie. Même l’échantillonnage de la mélodie vocale d’Aujourd’hui je dis bonjour à la vie fonctionne et crée une belle continuité sur l’album. (…)

Je dois l’avouer, j’avais beaucoup d’appréhensions quant à ce disque en raison de mon attachement pour l’œuvre originale d’Harmonium. Malgré quelques accidents de parcours, force est d’admettre qu’il s’agit d’un projet mené avec le plus grand respect, non seulement pour la musique de Fiori mais aussi pour tous ceux et celles ayant contribué à créer ces chansons qui ont marqué l’histoire du Québec.”

Naast Serge Fiori met Seul ensemble hebben we deze week: Maneige (Les Porches), Ange (Au-Dela Du Delire), Dead Can Dance (Toward The Within), Et Cetera (Et Cetera) & Mystery (One Among the Living).

  • Thursday/Donderdag 12.00 – 24.00
  • Friday/Vrijdag 12.00 – 24.00
  • Saturday/Zaterdag 12.00 – 18.00
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